NBA s yngsta tränare, Luke Walton, är på nivå med tusenåriga lastade Lakers

EL SEGUNDO, Calif. – D ’ Angelo Russells ögon gnistrar när han klargör hur han känner för sin nya tränare.

”på den här nivån vet jag inte riktigt vad som krävs för att vinna”, säger Russell. ”Så från en kille som vet vad som krävs för att vinna, kan jag inte göra något annat än att luta mig tillbaka och lyssna.”

Han är stolt över att Walton, från sin första gång tillsammans i offseason träning, begärde Russells röst för att bryta lagets huddles: ”det här är poängvakten! Han är ledaren!”Walton bellowed. ”När han talar, killar, måste du lyssna.”

Russell slås också av hur många veteran NBA-spelare har vouched för Waltons karaktär. ”Du har Luke, man”, sa de till Russell med omisskännlig värme och till och med en känsla av svartsjuka. ”Du kommer att bli bra.”efter en rookiesäsong som var logiskt nedslående och unikt demoraliserande har Russell hittat en ny nivå av spänning sedan han dök upp på Waltons inledande presskonferens.några veckor senare, när Los Angeles Lakers unga spelare ombads att delta i en ceremoni som meddelade namnrättigheterna till en ny träningsanläggning, kunde Russell inte innehålla sig själv.medan händelsen tänkte se de unga Lakers ser ut som dispirited barn sitter genom en klassisk musik konsert, när Walton ombads att säga några ord till företagens folk, Russell plötsligt steg till fötterna.

ingen annan stod. Russell brydde sig inte. Han stod i en solid tre sekunder och applåderade.

det var en överraskande show av stöd, men också av tacksamhet. Russell känner sig annorlunda än han gjorde tidigare.

” Jag känner att jag känner honom, Vet du vad jag säger?”Russell förklarar för B/R. ”Jag känner att jag har känt honom i några år nu-och det har jag inte.”

När Russell, 20, beskriver hur det har varit att ha Walton, 36, på banan med de unga Lakers, som faktiskt spelar basket med och mot dem i informella offseason-sammankomster, är den komfortnivå han har med sin nya tränare omisskännlig.

D ’ Angelo Russell har bundit sig med den nya Lakers-tränaren Luke Walton, som tillbringade en del av sin sommar som spelade tillsammans med sitt nya lag. Andrew D. Bernstein/Getty Images

Russell skrattar åt skjortorna Walton bär—slits på axlarna för att bli Ärmlös och visar den välbekanta Grateful Dead-inspirerade tatueringen på sin högra arm som hedrar sina tre bröder. Sedan skjuter Russell det vidare och ropar Walton för sin ”alltför starka Old Spice deodorant.”

”Du kan berätta för honom att jag sa det också,” tillägger Russell.

”ge” – delen av give-and-take saknades i Russells förhållande till Lakers tränare Byron Scott, 55, förra säsongen. Det saknades på alla sätt.men det gör bara Waltons ankomst som den yngsta huvudtränaren i NBA mer intressant.

den här personen är unikt utrustad för att nå och lära ut de årtusenden som packar Lakers post-Kobe Bryant roster genomför den mest övertygande fallstudien i coaching idag.

Waltons liv har blivit charmat, medger han fritt, i likhet med en långvarig blinkning och leende.

två NBA-mästerskap med Lakers. Fyra NCAA-turneringsuppträdanden och en Final Four med Arizona. Son till en av de mest ikoniska spelarna i baskethistoria. Det finns lite joy Walton inte har upplevt i spelet. Och få som inte har velat uppleva det med honom. Det var inte Pau Gasol eller Derek Fisher som Phil Jackson kärleksfullt kallade sin son efter att Lakers vann 2009 och ’10, men Walton.

så populär är Walton att han till och med befann sig undvika en stalker medan han var med Lakers under säsongen 2007-08.

den olyckliga händelsen långt över, Walton tillbringade de två föregående säsongerna fängslande ett nytt lag som Steve Kerrs assistent och resoundingly framgångsrik fyllning som Golden State Warriors huvudtränare.

Walton ledde Warriors till en 39-4 start förra säsongen medan han fyllde i som huvudtränare för Steve Kerr, som återhämtade sig från ryggradskirurgi. Ronald Martinez/Getty Images

”Han har dessa egenskaper som är svåra att definiera”, säger Warriors general manager Bob Myers. ”Men du känner dem när du är runt honom.”

Myers pausar, anser att den här personen bara har känt några år men kallar ”en av de högsta kvalitet som jag någonsin har träffat” och kokar ner det till något enkelt.

”Du vet,” sa Myers, ”att du vill vara runt honom igen.”

Walton är en varm bris för allt han möter, vilket ger en förtroende-första mentalitet som ledde till en överenskommelse med sin fru, Bre, att bekanta måste kontakta henne om de vill stanna kvar i Walton—hemmet-för Luke säger alltid ja, oavsett omständigheterna.

vind det längre tillbaka, och du skulle se Walton som barn göra en sak på en torsdag och något helt annat på fredag. Oavsett om strandbarn, basketlagkamrater, bråkmakare på sin skola, innerstadsbarn från andra skolor…Walton var tätt med dem alla.villig att skaka av några problem och krama ut andra, fann Walton att hans världar alltid kolliderade men aldrig smulrade. Han navigerade sociala farozoner med frihet och självförtroende instillerad av sin mor, Susie, en långvarig föräldraskap och relationsrådgivare i San Diego.

att växa upp så bekvämt med olika samhällsskikt när många är reflexivt rädda för vad de inte förstår är sällsynt. När det berättas att det inte är naturligt, svarar Walton helt enkelt: ”det var för mig.”även om det kan tyckas att Waltons välkomna natur skulle göra honom till en dörrmatta för nefariousness i världen, har han en fast grund för vad han tycker och gör.

”vissa vänner och familj skulle uppmuntra mig att inte umgås med andra vänner”, reflekterar han. ”Jag har alltid kunnat hitta det goda hos människor. Och jag står upp för dem och försvarar dem för vem jag såg dem som.

” Jag har fått höra mycket att jag ständigt hittar det goda hos människor. Så kanske det är det som gör det enkelt att relatera eller ansluta—för en, jag försöker inte få saker från människor; och två, jag dömer inte någon på vad de har gjort eller det rykte de har.”

Walton har hittat en känsla av komfort oavsett vem han är runt, oavsett deras bakgrund. NBA Photos/Getty Images

däri ligger Luke Walton hemligheten till framgång.

och han har Kerrs exempel att tacka för att upprätthålla Söt oskuld i ett företag byggt av hårdkörande, win-at-all-costs tränare.

trots sin egen begränsade coachingerfarenhet bad Kerr Walton att inte falla i fällan att utveckla någon Tillverkad coachingpersona. Spelare kan se rakt igenom den skiten, rekommenderade Kerr.efter att ha lidit ångest under försäsongen när han bosatte sig i sin roll som tillfällig huvudtränare medan Kerr hanterade komplikationer från ryggradskirurgi, coachade Walton Warriors till en 24-0 rekord, den bästa starten i NBA-historien. De var 39-4 när Kerr kom tillbaka, och de slutade sätta ligarekordet med en 73-9 ordinarie säsong.

en annan typ av seger var dock alla Waltons.

”de flesta skulle förändras av den erfarenheten—på ett negativt sätt”, säger Myers. ”Många av oss skulle ha bröstet stack ut lite mer eller arrogans kunde krypa in. Och som jag sa till Luke då var det ett bevis på honom att han var samma person—samma exakta person—från när han slitsades för att vara vår ledande assistent som gick in i säsongen när han följde sin tid som vår huvudtränare. Han förändrades verkligen inte.”

Ibland tar de fredag.

en resa ut ur staden här och där. Det handlar om det enda slacking Lakers kärnbesättning av unga spelare har tillåtit de senaste månaderna.

Damian Dovarganes/Associated Press

runt 9 på morgonen dyker de upp på lagets träningsanläggning. De är i viktrummet tillsammans vid 10 AM de slog domstolen efter det, med pickup sessioner och självförbättringslektioner blöder nästan alltid på eftermiddagen.

det är en rent frivillig sak, denna frukostklubb. Det finns ingen grupptext för att se vem som är in eller vem som är ute; det är bara standard. Enligt NBA offseason regler, Walton kan inte mandat någon delta.

ansvarigheten är imponerande för killar som ska vara lätt distraherade från jobbet i deras åldrar men mestadels inte har varit: Brandon Ingram (19), Ivica Zubac (19), Russell (20), Julius Randle (21), Larry Nance Jr. (23), Anthony Brown (23), Jordan Clarkson (24) och Tarik Black (24).

Brandon Ingram (längst till vänster) har tillbringat en del av sommaren att bekanta sig med sina nya Lakers lagkamrater, D ’ Angelo Russell och Julius Randle på USA basket scrimmages och frivilliga Lakers träning. Andrew D. Bernstein/Getty Images

rätten och omedelbar tillfredsställelse för vilken tusenårsgenerationen är skadad samlades någon annanstans i sommar.

När Luol Deng, 31 och Timofey Mozgov, 30, dyker upp för träningsläger för att tjäna sina respektive $18 miljoner och $16 miljoner löner som aktiva mentorer, förstår de omedelbart vems lag det här är.med Kobe i pension har Walton tagit rollen som veteranledare och rapporterat till laganläggningen med den typ av urverkskonsistens som Bryant var känd för. Han är tätt med Kobe och har nått ut för Bryants inlägg i några frågor sedan han anställdes som Lakers huvudtränare.

det här är Lukes lag nu.

som sådan var hoppet att Walton kan utveckla barnens potential det rådande ämnet i det senaste Buss-familjeägandemötet, snarare än möjligheten Jim Buss kommer att gå ner vid säsongens slut. Mötet inkluderade också en stor dos optimism från Lakers General manager Mitch Kupchak.

Kupchak och Walton har tillbringat mycket meningsfull tid tillsammans de senaste månaderna på kontoret också—diskuterar laget och hjälper Walton att förstå NBA-personalbranschen bättre.

den nya era känslan sträcker sig också bortom Lakers verkställande kontor. Longtime Bryant rådgivare som tränare Gary Vitti och sjukgymnast Judy Seto har avgått—och Kupchak har plötsligt anammat en förskjutning mot ungdomar i alla typer av personal positioner i sommar förutom huvudtränare.ingen skulle ha klandrat Walton om han hade kommit sent för att bevittna alla förändringar, särskilt efter en annan lång slutspel med Warriors och vara tillbaka i sin älskade Manhattan Beach nära sina bazillion SoCal-vänner. Men Walton var en regelbunden närvaro hela sommaren.

”Det går tillbaka till att vara lycklig och välsignad i det här livet”, säger Walton. ”Jag är en av få människor som vaknar på morgonen och älskar att gå till kontoret. Jag menar, absolut älskar det.

” ta en kaffe på väg in. Kan inte vänta med att se spelarna där inne. Få ut dem på banan och börja arbeta med saker i ett spel som jag älskar. Jag kan vara ung och naiv, och när vi är i februari och vår rekord är inte så bra kommer jag inte att känna på samma sätt, men för just nu, vilket är allt du kan kontrollera, är jag väldigt upphetsad över framtiden.”

svart, för en, visste att det skulle vara så här.

Harry How/Getty Images

Han var huvudman vid University of Memphis 2011, när Walton spelaren först utforskade att bli Walton tränaren. Walton tillbringade över tre av NBA lockout fem månader det året som Memphis Tigers assisterande tränare.

”Coach Luke var bäst, man”, säger Black. ”Han var bäst. Jag strävade efter att uppnå vad han hade åstadkommit, och jag satt bara där och ställde honom frågor hela tiden. Jag ställde massor av frågor. Mentalitet. Basket-wise. Människor. Allt.”

det är ungefär detsamma nu. Dessa unga Lakers kommer in för att vara med en huvudtränare som vill vara där med dem, som till och med vill leka med dem, som vill hjälpa dem att hitta sina bästa jag.så gott de kan kommer Lakers att spela som Warriors gör-och som Walton gjorde som en mycket osjälvisk, enormt konkurrenskraftig spelare.

”hans passande förmåga … Åh, min Gud”, säger Black. ”Han dödar oss fortfarande med raka Pass. Du vet att han inte kan springa och hoppa med oss just nu. Hans rygg är vad det är; han kan bara göra så mycket. Fortfarande … hur han delar bollen, det är fantastiskt.”

Walton vågade till och med delta i full-court, fem-mot-fem en dag under den sista veckan i augusti. Lagets huvudtränare … springer med killarna i offseasonen.

”det visar oss vad han letar efter”, säger Black. ”Det är lättare att imitera något än att höra något och försöka få det att hända. Vi älskar det ärligt, för hur roligt är det att spela med din huvudtränare? Och snacka skit med honom.

” då börjar du förstå att han verkligen bryr sig. Han är här ute och leker med oss. Han är här ute och har kul med oss. Det här är någon vi kan ha kul med. Det bygger bara ett förtroende och en relation som du behöver för att lyckas.

” som sätter vårdskulturen. Och killar kommer att imitera det också-verkligen imitera det.”en av de relevanta orsakerna till att Jackson, nu 71, slutade coacha tillbaka 2011-precis innan Walton gick till Memphis – var att Jacksons kropp inte längre tillät honom att vara aktiv på domstolen som lärare.

För en Lakers-organisation som har vänt sig till Jackson för att coacha sitt lag gång på gång och längtade efter att få honom tillbaka fler gånger än någon kan räkna, kan det inte finnas en person i ligan med ett större mått på Jackson än det finns i Walton.det är Jackson som Walton krediterar för att lära honom vad en öppensinnad tränare kan betyda för sina spelare.

Jeff Gross/Getty Images

”Coach Olson brukade alltid fråga: ’Vad tänkte du?! Säger Walton och minns sina speldagar vid University of Arizona. ”Och om du försökte svara på det, skulle han säga:” Du har alltid en ursäkt för allt. Så jag lärde mig. Han frågar mig, men han bryr sig inte riktigt vad jag säger; han låter mig bara veta att han vet att jag förstörde.

”När jag först kom till Lakers, förstörde jag något i en av de första metoderna, och Phil var som” Luke! Vad tänkte du på det? Jag har glömt vad spelet var. Något i triangeln. Men jag sa inte ett ord; Jag faller inte för det här.

” det var som en besvärlig tystnad i 10 sekunder. Och han var som, ’Nej, allvarligt. Tills du berättar vad du tänkte går vi inte vidare. Jag trodde fortfarande att han jävlas med mig. Till slut svarade jag honom.

” det finns olika stilar av coaching. För mig gillar jag fram och tillbaka. Särskilt på denna nivå. Dessa är några av de bästa spelarna i världen. De kom inte bara hit av en slump. De är riktigt bra på det de gör. Och ibland har de tankar som kan skilja sig från vad vi gör men kan fungera bättre med den personal vi har.”

Prodded att erbjuda sina tankar medan med Lakers, Walton lärt sig att uppskatta världsbild Phil Jackson kom till coaching. Glenn James/Getty Images

Warriors All-Star Draymond Green berömmer Walton för sin förmåga att hantera den linjen mellan auktoritet och samhälle. Men Green vill också det känt att Walton är mer än en bra kille.”han är en chill kille, men han är en smart kille”, sa Green till B/R förra säsongen. ”Han har en lysande basket sinne. Det är det som gör honom speciell.”

(och Green förblir nära nog vänner med Walton att han ganska spetsigt kan fråga honom hur Walton kommer att hantera alla de förlorande som kommer.)

Myers hänvisar till att Walton medfött kan se basketutvecklingen flera steg innan de dyker upp. Men Myers tillägger att det är mer än det: Waltons förmåga att ansluta till Green är till exempel en produkt av Waltons breda och djupa förståelse för hur alla saker i NBA fungerar.

”Efter att ha blivit uppfödd av Bill eller bara genom osmos från att växa upp runt basketspelet, förstår Luke det”, säger Myers. ”Och han har denna förmåga att bearbeta NBA på ett riktigt hälsosamt sätt. Jag tror att Lakers-spelarna, speciellt, kommer att njuta av honom eftersom han inte är agenda-driven, han är inte självfrämjande.”

det verkar vara exakt vad Russell har letat efter i en tränare.

”Jag känner att de mest framgångsrika tränarna är spelarnas tränare”, säger Russell. ”Jag känner att 90 procent av det de lär sig under hela sin karriär är från oss. Det är inte från nästa tränare eller nästa assisterande tränare eller nästa basketguru; det är från spelarna. Spelarna som du har kommer att lära dig att vara det bästa du kan vara. Jag känner att det är där det är i denna tid.”

Tänk på hur Russell pratar om Jackson:

” Phil var Phil, men jag känner att de spelarna tog sitt spel till nästa nivå. Tränare lär…då kan spelarna sätta sina egna tweaks till det, och det får fortfarande jobbet gjort. Vid den tiden gjorde Kobe och Shaq det så mycket lättare.”genom att spela för Jacksons titellag kan Walton ha mer cachet som tränare med den här generationen än den faktiska mannen som kallas den största tränaren någonsin.

efter att ha spelat en del av nio säsonger med Kobe Bryant och Lakers, och delar av två med Cleveland (minus LeBron James), finns det lite i NBA Walton har inte upplevt. Jeff Gross / Getty Images

misstolka inte Russells position som en indikation på någon övergripande tusenårig förakt för coachingyrket.

studier visar att millennials vill bli coachade och är vana vid att coachas. Enligt EN 2014 SuccessFactors survey (H / T Harvard Business Review) vill de ha mer feedback och hjälp i personlig utveckling. Deras generation är mindre självförsörjande och uppvuxen med större struktur och tillsyn från mer involverade föräldrar.så millennials kommer att acceptera auktoritet-om det är rätt typ.en undersökning för AARP: s Ledande en multigenerational Workforce-publikation fann att millennials föredrar att arbeta för chefer som uppskattar personliga mål, kan vara positiva lärare, är bekväma att erbjuda stöd och skapa en samarbetsorganisation.

om du inte passar den räkningen kan det vara omöjligt för dig att få deras förtroende. Endast 19 procent av millennials säger att de flesta människor kan lita på, enligt en Pew Research Center enkät.

Walton får det.

”Han är ett barn”, säger Walton om Russell. ”Många av dessa killar är barn. De gick till ett år på college och nu bor de i La och spelar för Lakers vid 19 år gammal. Det är galet för mig att tänka på att ens försöka lyckas under dessa förhållanden.

” När jag var 19 var jag redo för mitt andra år på college. Jag visste fortfarande inte ens hur jag skulle betala mina egna räkningar eller ställa in min kabel, och dessa killar spelar bokstavligen för Lakers. Så jag har redan en enorm respekt för dessa killar som gör det.”

Walton har slagit rätt ackord med denna baby-faced Lakers squad hittills, enligt Russell.

”Jag ser på honom mer som en storebrorfigur”, säger Russell om sin nya tränare. ”Jag kan inte säga fadersfigur. Inte bara som en gammal kille som går runt … eller en kille som bara pratar och pratar.”

hur ingrodd är det i Walton att ha en hälsosam ge-och-ta i sina relationer?Walton erkänner att han inte kände så mycket magi som han förväntade sig när hans första barn, son Lawson, föddes för två år sedan. Ett nyfött barn kan bara delta i så mycket.

”Nu börjar jag få hela barnen-är-den-största-saken-av-all-time-saken”, säger Walton och skrattar. ”Först var jag som,” kanske är jag bara en s-tty människa.”

Lawson lär sig läsa med Luke. Lawson plockar ut en bok varje natt. De sjunger små låtar för att gå med vissa böcker.

det är ovärderliga saker, och det bekräftar för Walton att kanske efter att ha tänkt på sig själv som spelare så länge var han faktiskt tänkt att vara en tränare.Russell har varit en ivrig elev, textning Walton att fråga om Golden State playoff anpassningar för Stephen Curry eller vilken vinkel en pjäs kördes på eller bara för att säga att han pumpas för att köra en viss uppsättning.

Han har också snubblat över några gamla spel på NBA TV där han hittade ett bekant ansikte.

”Jag ser tränare spela, och han kommer att göra något galet, och jag kommer att vara som,” Åh!”Säger Russell. ”Och jag ska spela in det och skicka det till honom, och han kommer att skratta åt det.

” Jag sa till honom att jag kommer ihåg att spela med honom på (NBA) 2K; jag brukade alltid spela som honom. Jag är ett fan. Jag är definitivt ett fan. Eftersom han var en punkt framåt. Jag kan inte tala om Elgin Baylor och alla dessa killar, men min tid, jag vet att han var en punkt framåt.”

sedan var det telefonsamtal från Russell till Walton efter varje sommarligamatch, följt av konversationerna som granskade spelklippen som Walton drog för att visa och lära Russell.

”det fanns tillfällen då han hade ursäkter för varför han gjorde saker, vilket är bra”, säger Walton. ”Öppen kommunikation är det bästa sättet att lära sig, tror jag, så vi kan argumentera om vad jag tycker och han tänker—och det bästa sättet att gå vidare. Det har varit så nonstop.”

Walton har snabbt lärt sig skillnaderna i att kommunicera med detta Lakers-lag jämfört med Lakers-klubben han spelade för 2003-12. Andrew D. Bernstein/Getty Images

samma utbyten bygger med Ingram, Randle, Clarkson, Nance och de andra, och Walton har redan lärt sig hur man bäst kan ha dem.

han måste vara på samtal för killarna när de når ut. Och om deras hörlurar råkar vara avstängd, han måste ha en direkt strejk mentalitet med sina lektioner.

” så fort du ser att intresset bleknar, är du ute”, säger han och skrattar.

ändå är Walton inte en av denna ålder, och han förstår det.

han rullar ögonen på fascinationen med sociala medier, och han är gammal nog att behålla vad han kallar sin ”basketdagbok” av värdefulla ideer som han får från att läsa böcker, prata med andra tränare eller bara Musa på egen hand.

”penna och papper”, säger han. ”Kan du tro det?!”men han kan lära dem, gammal eller ny skola, Walton är fast besluten att göra det.

Han är redan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.