Nicholas Biddle, stolt Amerikan

porträtt av Nicholas Biddle av William Inman, 1830-talet

Nicholas Biddle, en vän till Joseph Bonaparte, var en framstående advokat i Philadelphia, politiker, brevman, gentleman farmer och presidenten för United Second Bank stater. Som ung mötte han Napoleon personligen. Biddles tid i Europa övertalade honom om sitt eget lands överlägsenhet. Biddle kom till ruin i 1830-talets Bankkrig med President Andrew Jackson.

ett ungt geni

Nicholas Biddle föddes i Philadelphia den 8 januari 1786 till en familj vars förfäder hade kommit till Amerika med William Penn. Biddles far, Charles, var en rik köpman och vice president för högsta verkställande rådet i Pennsylvania. Unga Nicholas var extremt ljus, så mycket att han gick in i University of Pennsylvania vid 10 års ålder. När han – efter avslutad kurs-nekades en examen för att han var så ung, gick han till Princeton, från vilken han tog examen när han var 15. Därefter studerade han juridik.1804 fick Biddle en tjänst som obetald generalsekreterare för General John Armstrong, en familjevän som hade utsetts till USA: s minister (ambassadör) i Frankrike. Anländer till Paris i November träffade Biddle James Monroe, som var där som kommissionär som förhandlade om Louisiana-köpet, liksom Marquis de Lafayette, med vilken Biddle bildade en varaktig vänskap.

Views of Napoleon

Nicholas Biddle var stolt över att se Napoleon vid en militär recension. Han skrev i sin dagbok den 18 November 1804:

vilken syn!! Inte femton meter från mig såg jag’ mannen inför vilken världen hade darrat’, hjälten vars namn har låtit i varje fjärdedel av världen & som har rivaliserat om inte utmärkt allt som antiken kan producera av hård tapperhet och framgångsrikt företag…. På den mest majestätiska, den mest eleganta vita hästen jag någonsin har sett, som när han gick längs leden tycktes flyga snarare än att gå, & som, som han nu stod, tycktes betrakta med lugn glädje scenen framför honom på en sadel som var rikt möblerad, satt kejsaren. I sin klänning verkar han ha önskat att skilja sig från enkelhet. Han hade på ett par vita pantaloner, långa stövlar som kom över knäna, en vanlig blå kappa, fodrad med röd, två epauletter och en vanlig blå kukad hatt. Han hade en liten Ridande piska i handen. Hans hår är Svart & klipp mycket kort, han bär inga morrhår. Hans ansikte är något långt av en mörk olivfärg, hans öga ihåligt, men fullt av den uttrycksfulla elden av geni, hans näsa lång & hans näsborrar något distended & svart med riklig användning av snus. Han är nu fetare än han har varit på länge….

han verkade lite trött på ceremonin. Två eller tre gånger plockade han näsan mycket impolitely med fingrarna, han gapade, & strök hans ansikte. Så snart den sista raden passerade honom hoppade han från sin häst och kom in i palatset…. Det fanns också en diplomatisk publik…. Kejsaren talade en gång i en låg röstton. Hans röst är mjuk och mild. Två Gånger Genl. Mortier skrattade till Bonaparte vid något tillfälle, men kejsaren log inte. (1)

Biddle deltog också i Napoleons kröning den 2 December.

jag vaknade klockan 7 av tjänaren, och när jag lärde mig timmen var jag förtvivlad för jag fick höra att jag måste vara i kyrkan av sex. Jag gjorde allt möjligt brådska skickas för en vagn, ingen var att finna, iväg till fots för Notre Dame. Anlände till dörren stod jag bland epauletter & stjärnor själv utan svärd eller styv krage & efter ungefär en timme stående, kom in…. Jag … såg kejsaren innan han kröntes i en mycket tankeväckande position sittande, Bar,& omgiven av prinsarna& stora officerare. Ceremonin av kröningen kejsaren gick till den andra änden av kyrkan där var tronen & han tog Eden. Han återvände sedan till påven för att presentera det gyllene brödet för honom och återvände igen till tronen…. Vilken syn var detta för en filosof. En liten andra löjtnant hade nu Bourbon-spetsen, en kvinna ockuperade nu Antoinettes plats. (2)

1805 turnerade Biddle i östra Frankrike, Schweiz och Italien. 1806 åkte han till Grekland, där han blev så förälskad i klassisk litteratur och arkitektur att han senare blev känd som ”Nick the Greek” av sina Medamerikaner. Biddle reste sedan längs Rhen och genom Holland innan han anlände till England i mars 1807. Där tjänstgjorde han som tillfällig Sekreterare till James Monroe, som då var USA: s minister till Storbritannien.

Biddles Tid i Europa övertygade honom om Amerikas överlägsenhet, både när det gäller dess fysiska skönhet (något han försöker övertyga Napoleon om i Napoleon I Amerika) och i politiska termer.

o Amerikan kan jämföra institutionerna i sitt land med Europas utan att vara tacksam för sin lycka, utan att jubla i sitt öde, utan att älska sin frihet. (3)

ingen man beundrar sitt land mer än jag gör. Det enda fel jag kan upptäcka i dess institutioner är den kvarleva av Puritanism som gör våra söndagar så ledsna och nästan värdelösa. Det är märkligt för England och Amerika… om jag var den enda stora varelsen skulle jag vilja se mina varelser homosexuella och glada…. Jag hoppas en dag att se detta gnuggas bort. (4)

även Biddles tidiga beundran för Napoleon bar senare tunn. Reflekterande tillbaka på Napoleons kröning, 1835 sa Biddle:

det verkade som om fortune hade samlat alla sina gåvor bara för att sprida dem…. Den ärevördiga påven, chefen för den katolska religionen, som hade kommit från Rom för att skänka honom kronan av Karl den Store, nu plundrades av sitt eget rike och fängslades av honom, — att hustru, sharer av hans ödmjukare förmögenheter, och denna dag partner till hans tron, skildes av honom, och hennes plats fylld av en främling – hans fränder var alla tronade och förvisad eller avrättades – de soldater som hade svurit trohet, förrådde och övergav honom – och han, den högsta och stoltaste av dem alla, två gånger avsatt, två gånger förvisad, omkom ensam på en eländig ö, sex tusen miles från platsen för hans herravälde och ära. Det är vår tids stora moraliska lärdom. (5)

äktenskap och karriär

hösten 1807 återvände Nicholas Biddle till USA, där han fortsatte sin juridiska utbildning. Han togs in i baren 1809. Förutom sina juridiska intressen hade Biddle en affinitet för litteratur och konst. Han bidrog med papper till flera publikationer, inklusive en framstående Philadelphia litterär och politisk tidskrift som heter Port Folio. När tidningens grundare dog 1812 tog Biddle över redaktionen i två år, under pseudonymen Oliver Oldschool.

1810 valdes Biddle till Pennsylvania State legislature. Han började också – på William Clarks begäran-redigera anteckningarna från Lewis och Clark expedition till Stillahavskusten. Av rädsla för att han försummade sina lagstiftningsuppgifter genom att spendera för mycket tid på projektet avstod Biddle sin roll i publikationen 1811. Således krediteras han inte i historien om expeditionen av kaptener Lewis och Clark (Philadelphia, 1814), även om han gjorde en betydande mängd arbete med manuskriptet.

den 3 oktober 1811 gifte sig Biddle med Jane Margaret Craig (F. 6 April 1793), dotter till en rik Philadelphia-redare och köpman. Även en fulländad och attraktiv ung dam, Jane var ytterst blyg och blygsam. Hennes mamma skrev om henne:

hon är så rädd för att visas singular eller mer klädd än andra människor som nästan varannan flicka i staden är bättre klädd än hon är och hon ibland går verkligen meanly klädd medan alla hennes eleganta kläder ligger i hennes lådor så att ingen ska titta på henne. (6)

Jane var passionerat förtjust i musik. Hon spelade harpa och piano, och var enligt uppgift en bra sångare, även om hon själv inte trodde det. År 1832 skrev hon till sin man om en av hennes musikaliska fester:

Jag försökte en låt, men som vanligt sjöng eländigt, quavering hela tiden. (7)

Nicholas och Jane Biddle hade sex barn: Edward (född 1815), Charles (1819), John Craig (1823), Margaret (känd som ”Meta”, 1825), Adele (1828) och Jane (1830). År 1814 köpte Biddle sin hustrus familjehem, Andalusien, från sin fars egendom. Beläget i Bucks County, Pennsylvania, Andalusien var över Delaware River från Point Breeze, Joseph Bonapartes egendom i Bordentown, New Jersey. Josef och Biddles blev vänner. Biddle skrev om Joseph 1818:

e är den överlägset mest intressanta främlingen som jag någonsin har känt i detta land. Han är fri och kommunikativ och talar om alla de stora händelserna och de stora personerna på sin tid med en uppriktighet som försäkrar dig om hans goda natur såväl som hans sanning. (8)

Biddles hem (Andalusien och en bostad på Chestnut Street i Philadelphia) blev

orten för landets intellekt. John Quincy Adams, Webster, och de stora politikerna i nationen var underhöll vid middagar, när koruscations av intelligens, och ljusa sallies överflödande med anekdot och information, ständigt förekommer för att liva upp dessa festliga sammankomster. De var de mest angenäma symposier som kunde tänkas… Mr Biddle var en skicklig samtalare och hade den stora konsten att ta fram informationen om sina gäster. (9)

Biddle älskade att prata. Han var en intensivt social person och hade stor charm och gott humör. Han var känd för sina quips och underhållande verser. Han var också allvarlig och ambitiös. Vincent Nolte hänvisade till Biddles ” gränslös fåfänga…. Höjden som han monterade gjorde honom yr; han tyckte att hans popularitet och hans pengar inflytande kunde lyfta honom till presidentstolen.”(10)

Nicholas Biddle och Bankkriget

år 1814 valdes Nicholas Biddle till en fyraårsperiod i Pennsylvania senat. Jane uppmanade honom att springa till kongressen, men Biddle förlorade. År 1819 gjorde hans vän James Monroe – Nu USA: s President – Biddle till direktör för USA: s andra Bank. År 1822 blev Biddle bankens president.

Biddle ledde framgångsrikt banken fram till 1832, då President Andrew Jackson vetoade räkningen för att förnya bankens stadga. Jackson trodde att banken – och därmed Biddle-hade för mycket makt, även om andra kraftfulla politiker, särskilt Henry Clay och Daniel Webster, stödde banken. 1833, i ett försök att undergräva bankens trovärdighet, drog Jackson tillbaka alla statliga insättningar. Han fortsatte ”Bankkriget” tills Biddle slutligen avgick sin position 1839. År 1841 stängde banken och svalde Biddles personliga förmögenhet. Året därpå arresterades Biddle och anklagades för bedrägeri.trots att han frikändes av anklagelserna var Biddle djupt deprimerad av bankens misslyckande och hans offentliga skam. Han drog sig tillbaka till Andalusien-som på 1830 – talet renoverades i grekisk väckelsestil-och ägnade sig åt jordbruk. Biddle var medlem i Philadelphia Society for Promoting Agriculture, och Andalusien hade länge varit scenen för hans jordbruksexperiment, särskilt odling av druvor. Biddle var också medlem i American Philosophical Society, Philadelphia Academy of Fine Arts, Historical Society of Pennsylvania och American Philosophical Society. Biddle spelade en avgörande roll i inrättandet av Girard College, en internatskola för fattiga, föräldralösa eller faderlösa vita pojkar grundade med pengar testamenterade av Stephen Girard.Nicholas Biddle dog i Philadelphia den 27 februari 1844 av klinisk depression och bronkit. Han var 58 år gammal.

Jane återhämtade sig aldrig helt från Biddles död. Hon älskade sin man. 1832, när han fortsatte att stanna på banken trots en koleraepidemi i Philadelphia, skrev hon:

skulle Gud jag kunde vara nära dig, kan jag vara säker på att sjukdomen aldrig skulle nå denna plats jag skulle inte tveka att stanna hos dig i stan, för mycket som jag älskar mina barn, känner jag ofta att utan dig skulle världen vara en tom för mig. (11)

tillgivenheten återkom. Även om han vid den tiden hade en av Philadelphias största förmögenheter, bestod Biddles vilja – skriven 1832 – endast av dessa ord:

allt som jag äger i världen testamenterar jag härmed till henne som jag mest älskar i den, min kära fru som hennes enda och absoluta egendom. (12)

Jane dog den 11 augusti 1856, 63 år. Hon och Biddle är begravda i St. Peter ’ s Episcopal Churchyard i Philadelphia.

Du kan också njuta av:

Joseph Bonaparte: från King of Spain till New Jersey

Joseph Hopkinson, Joseph Bonapartes stora vän

Charles Jared Ingersoll, en Middagsglädje

Charles & Delia Stewart: En ojämn Match

Stephen Girard, Amerikas Napoleon of Commerce

Napoleons ojämna kröning

vad tyckte Napoleon om att ha på sig?

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.