Offentliga tjänstemän som Public Enemy # 1

en av de mest störande arv av den stora lågkonjunkturen har varit dess effekt på tanken på offentlig service-från federal nivå till mindre orter och från valda och utsedda ledare till skollärare.

Vi brukade tänka på Ledande statliga anställda som” offentliga anställda”, och för bara några år sedan var vi oroliga för att det inte fanns tillräckligt med kvalificerade yngre personer i rörledningen för att ersätta dem när de gick i pension. Vi blev så oroliga för kvaliteten på utbildningen att vi började betala lärare mer och aktivt rekrytera de bästa och ljusaste att tjäna i program som Teach for America. Efter Oklahoma City-bombningen av en federal byggnad för 16 år sedan sågs offentliga anställda sympatiskt. Och attacken på World Trade Center för nästan ett decennium sedan resulterade i att de första respondenterna, särskilt brandmän, blev kallade som kulturella ikoner.

döden av longtime USA. diplomat Richard Holbrooke i December förra året var en påminnelse om hur viktig en enskild ”tjänsteman” kan vara för vårt nationella välbefinnande. Han tjänade fyra presidenter, och mellan stints i regeringen var han en New York-bankir och bästsäljande författare. Han tjänade miljoner dollar, men väntade otåligt på sin nästa chans att återvända till en statlig lönecheck. Han räddade utan tvekan tiotusentals liv 1995 när han, genom styrkan i sin överväldigande personlighet, förfalskade Dayton-fredsavtalen som avslutade kriget i Bosnien.

nu, när ekonomin har förskjutits, är begreppet offentlig service förnedrad, både i Washington och ute i landet. En förstasideshistoria i Traverse City, mig., Record-Eagle under semestern verkade nyfiket konstruerad. Det rapporterade att de flesta anställda i staden och Grand Traverse County fick två lediga dagar för både jul och nyår, men papperet dokumenterade inte något allmänt missnöje i samhället. Så vad exakt är historien?

i Washington spelar respektlöshet för ”offentliga tjänstemän” på störande bekanta sätt. Jim Cole, en vän, utsågs av President Obama till biträdande justitieminister den 24 maj 2010 och godkändes av senatens Rättsutskott två månader senare. Nomineringen försvann sedan i fem månader tills senaten slutligen försänkte i slutet av förra året. Och ja, det fanns konsekvenser. Ställföreträdarens jobb vid justitiedepartementet är något unikt genom att han övervakar avdelningens dagliga verksamhet och dess brottsbekämpande organ. För Jim innebar det att kyla hans klackar i nästan sex månader och väntade på ett” recess-möte ” så att han äntligen kunde acceptera en betydande lönesänkning och återvända till avdelningen där han en gång tjänstgjorde i 13 år.

mycket av denna nedvärdering av offentlig service mitt i den värsta lågkonjunkturen sedan 1930-talet är förutsägbar. Företag, arbetskraft och regering tenderar att drabbas av offentliga godkännandebetyg under ekonomiska nedgångar, och eftersom majoriteten av alla fackliga medlemmar nu är i offentliga jobb, gör deras avtal om lön, generösa pensioner och förmåner uppenbara mål.

minskande stöd för fackföreningar kan nu ses i vem som är villig att korsa dem. Efter halvtidsvalet föreslog Obama och kongressen godkände snabbt en tvåårig lönefrysning för federala arbetare. Vid en nyligen sammankomst av stadsledare i Chicago lät en panel med tre välkända, Storstadsdemokratiska borgmästare mer som företrädare för handelskammaren när man diskuterade pensioner och förmåner. Vid ett tillfälle, Los Angeles borgmästare Antonio Villaraigosa, själv en före detta fackliga organisatör, blurted ut, ”Jag är en demokrat, även om jag kanske inte låter som det just nu.”Meddelandet från Villaraigosa och andra borgmästare Richard Daley i Chicago och Michael Nutter i Philadelphia var stark: Vi är i så tuffa tider att vi måste tänka om allt. Fackliga ledare är i ett tillstånd av förnekelse; de tror att feds eller Staterna bara kommer att rädda de offentliga pensionsfonderna, men det är osannolikt. Låt dem gå i konkurs och omorganisera sedan.

vi hör ungefär samma från de nya guvernörerna. Planer på att minska arbetskraften, frysa löner, trimma förmåner och begränsa rätten till kollektiva förhandlingar fortsätter inte bara i stater som Ohio och Wisconsin, där Republikaner har valts, men också i Kalifornien, New York och Connecticut, där Demokrater tillträder.

om arbetsledare har någon politisk mening, vilket ofta verkar tveksamt, kommer de att gå mjukt och spela detta så pragmatiskt som möjligt, inte bara för att den allmänna opinionen tydligt lutar mot dem, utan för att Budskapet från de demokratiska borgmästarna och de nya guvernörerna är korrekt—det nuvarande systemet för pensioner och förmåner är inte hållbart.

”plötsligt är vi fienden”, berättade en veteranskolelärare från förorts Toledo, Ohio, nyligen.när hon närmar sig slutet av sin karriär kommer hon att bli ombedd att ta vad som kan vara en betydande lönesänkning under de år som bestämmer storleken på hennes pension. Naturligtvis är hon medveten om att många i den privata sektorn har lidit så mycket eller mer, men det som verkligen gör ont är känslan av att lärare och andra offentliga anställda, de flesta av dem genomsyrade av en känsla av offentlig service, på något sätt har det kommit.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.