SAP, Oracle och Salesforce är överens om en sak: co-CEO-modellen är död

under de senaste 9 månaderna har tre av världens mest kraftfulla och framgångsrika mjukvaruföretag alla tappat co-CEO-modellen.

och medan vart och ett av dessa företag har erbjudit en annan anledning till att göra den höga förändringen, tror jag att de alla gjorde det av exakt samma anledning: det är en dålig IDE och fungerar inte riktigt.

beviset på det är att om det faktiskt var en bra och effektiv förvaltningsmodell, skulle de flesta företag omfamna det. Forskning skulle bevisa dess effektivitet. Tusentals avhandlingar skulle skrivas och hur och varför det är så underbart.

Med denna veckas tillkännagivande från SAP om avgång co-VD Jen Morgan vid månadens slut, det förmodligen finns fortfarande några co-VD arrangemang bland framstående företag antingen inom eller utanför teknikindustrin, men jag ska förbaskat om jag kan nämna en.

så varför tendensen-ja, mini-tendensen – i teknikindustrin att distribuera detta vildt okonventionella tillvägagångssätt?

Låt oss ta en titt på vad som ledde Oracle och sedan Salesforce och sedan SAP för att namnge co-VD, och sedan vad inspirerade var och en att överge den strukturen.

Oracle: Safra Catz och Mark Hurd

Om du vill bli teknisk om det hade Oracle vid ett tillfälle 3 presidenter under VD Larry Ellison. Tillbaka i 2011 övervakade dåvarande president Safra Catz intern verksamhet och dåvarande president Charles Phillips drev försäljning och marknadsföring medan VD Ellison drev produktteknik. Och när Hewlett-Packard tvingade ut VD Mark Hurd, anlitade Ellison Hurd och gjorde honom… president. Kort därefter lämnade Phillips för att bli VD för Infor och lämnade Catz och Hurd som presidenter.

tre år senare, i September 2014, avgick Ellison som VD och delade rollen mellan Catz och Hurd, som båda undvek ”co -” – saken och var och en kallades VD.

den VD-parningen varade i 5 år. Det slutade tragiskt i September 2019 med Hurds för tidiga död. i ett mycket talande resultat bestämde Ellison och Catz att släppa den dubbla VD-strukturen och har Catz blivit den enda VD snarare än att leta efter att anställa en externt fokuserad och försäljningsorienterad chef för att ersätta Hurd.om Ellison trodde att två-VD-strukturen var det bättre sättet att gå, skulle han säkert ha haft sitt val bland många av världens ledande befattningshavare ivriga och villiga att fylla den lukrativa och högprofilerade rollen. men Ellison, utan tvekan i nära samråd med den lysande och universellt respekterade Catz, valde att gå tillbaka till single-CEO-modellen.

Salesforce: Marc Benioff och Keith Block

tillfällighet, tillbaka i 2011 när Ellison anlitade Mark Hurd, Keith Block var en topp försäljningschef på Oracle. Det var mycket prat om head-butting mellan de två, och i mitten av 2012 lämnade Block Oracle för att gå med i Marc Benioff på archrival Salesforce som president och vice ordförande.

av alla konton levererade Block omedelbart enormt värde och påverkan på Salesforce, vilket gav större nivåer av rigor och disciplin i det snabbväxande företagets globala fältverksamhet. Under Blocks tid steg Salesforce till toppen av SaaS-världen och blev längs vägen, tillsammans med Amazons AWS, den obestridda kategorin kings of the cloud.Benioff lavished beröm på Block regelbundet och öppet som företagets intäkter, börsvärde, organisatoriska kapacitet och global anseende alla växte. Block var avgörande för att bygga ut Salesforces partnerekosystem, dess globala ställning och dess vertikala branschmoln.

i augusti 2018 utnämnde Benioff Block co-CEO.

men 18 månader senare, i Februari i år, lämnade Block Salesforce. Benioffs avskeds hyllningar till Block var långa och nådiga, men de var ändå oupplösligt knutna till Blocks avgång från företaget. Han har inte, så vitt jag vet, tagit ett nytt jobb någon annanstans.

i slutet av förra året, långt innan Blocks avgång tillkännagavs, utsåg Benioff det stigande företagets superstjärna Bret Taylor till positionen som president och COO och började vidta åtgärder för att bygga ett kraftfullt globalt nätverk av försäljningsledare. Kanske dessa rörelser inkräktade på Blocks territorium, eller kanske trodde han att de gjorde det.

vad vi vet säkert är att blocket är borta och Benioff har gett absolut noll indikation på att vilja namnge en annan co-VD.

Jag trodde alltid att det var omöjligt för någon att vara Marc Benioffs co-CEO. Benioff är Salesforce, på samma sätt som Larry Ellison är Oracle. För mig, precis som det är otänkbart att någon kunde ha trovärdigt varit co-CEO på Oracle när Larry Ellison fortfarande var VD, är det lika ofattbart att någon—oavsett talang, uppförande, karisma eller hjärnor—kunde ses som en legitim ”lika” med Benioff inom Salesforce.

det fungerar på papper, men inte i verkligheten. Allt hamnar på ett organisationsschema, men inte i den praktiska verkligheten att driva—och leda—otroligt kraftfulla, snabba, inflytelserika och värdefulla företag.

så om inte Benioff är villig någon gång i framtiden att gå ut ur VD-rollen och bli ordförande, hoppas jag att han inte försöker ”co -” – saken igen.

SAP: Jen Morgan och Christian Klein

Här är där co-CEO-modellen, åtminstone inom teknikindustrin, föddes. För årtionden sedan gick grundaren Hasso Plattner ut ur VD-rollen för att bli ordförande och kände att två VD skulle behövas för att fylla hans skor. Omkring 2009, när hans företag floundering efter den katastrofala främjandet av longtime SAP executive att vara den enda VD, bestämde Plattner att det inte var rent Apothekers fel och att den enda VD-modellen också var skyldig.

så Plattner namngav en extern co-CEO (Bill McDermott) och en inside co-CEO (Jim Hagemann-Snabe). Under ett par år fungerade de två mycket bra tillsammans. Men när SAP återfick sin fot och började växa och böja sina muskler på en snabbt föränderlig marknad, avgick Hagemann-Snabe. McDermott ordförande som enda VD över SAP för ett decennium präglas av rekordresultat i intäkter, resultat, börsvärde, kundnöjdhet och mer.

När McDermott lämnade slutet av förra året för att bli VD för ServiceNow bestämde Plattner återigen att två VD är bättre än en. I oktober 2019 utsåg han försäljningsstjärnan Jen Morgan och intern wunderkind Christian Klein som co-VD.

men efter 6 månader slutade det en gång lovande partnerskapet. Detta berodde enligt SAP på behovet av strömlinjeformat beslutsfattande i dagens oroliga COVID-19 gånger.

”mer än någonsin kräver den nuvarande miljön att företag vidtar snabba, beslutsamma åtgärder som bäst stöds av en mycket tydlig ledarskapsstruktur”, sa SAP i ett pressmeddelande den 20 April. ”Därför togs beslutet att överföra från Co-CEO till sole CEO-modellen tidigare än planerat för att säkerställa en stark, entydig styrning i tider av en aldrig tidigare skådad kris” .

utgåvan erbjöd sedan detta citat från Plattner: ”Jag är tacksam mot Jennifer för hennes ledarskap för SAP, inklusive allt hon har gjort för företaget, vårt folk och våra kunder. Denna övergång kommer i en tid av stor osäkerhet i världen, men jag har full tro på Christians vision och förmåga att leda SAP framåt mot fortsatt lönsam tillväxt, innovation och kundsucces.”

två saker jag undrar över i de kommentarerna från SAP och Plattner. För det första, om” stark, entydig styrning ” i oroliga tider är nödvändig, är det inte viktigt under normala eller till och med goda tider? Vill inte alla företag alltid ha och behöver ”stark, entydig styrning” hela tiden?

För det andra: SAP säger att övergången från co-CEO till CEO ”togs tidigare än planerat.”Så SAP klargör att” co – ” – saken alltid var tänkt att vara tillfällig.

slutliga tankar.

jag förstår det—det är en ofullkomlig modell inte bara för SAP utan överallt i teknikindustrin som den har testats.

om grisar hade vingar, går bromiden, de skulle vara örnar.

om företag skulle ledas av co-VD, skulle vi se den modellen överallt istället för ingenstans.

och jag skulle fortfarande vilja att någon svarade på den här frågan: om två VD är bättre än en, skulle inte tre VD vara bättre än två?

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.