senare Gator: ’Monster’ Nile krokodiler kan invadera Florida

Floridas infödda alligatorer och krokodiler kan möta en ny tävling — från en större och elakare medlem av sin egen krokodilfamilj. Nile krokodiler-amerikanska krokodiler större, mer aggressiva kusiner från den afrikanska kontinenten — har identifierats i naturen i södra Florida för första gången, enligt en ny studie.

Mellan 2009 och 2012 svarade forskare på rapporter från Floridianer om ”ovanliga” krokodiler, sade studieförfattarna. Forskarna fångade tre unga krokodiler — varav en fångades på verandan i ett Miami-hem-och bekräftade genom genetisk analys av vävnadsprover att de var invasiva nilkrokodiler och kopplade dem till krokodilpopulationer i Sydafrika.

en kvinnlig krokodil som fångades 2012 släpptes och återfångades senare 2014, vilket gav forskarna bevis på att Nilkrokodilarten kunde överleva och trivas i Everglades i nästan två år. Faktum är att de fann att krokodilen växte omkring 28 procent snabbare under den perioden än unga nilkrokodiler växer vanligtvis i delar av sina inhemska afrikanska områden.

nilkrokodiler (Crocodylus niloticus) mäter i genomsnitt cirka 16 fot (5 meter) lång, men kan växa till 20 fot (6 m) lång, skrev forskarna i studien. En fullvuxen Nilkrokodil är en opportunistisk rovdjur som äter vad stora djur det kan fånga, som zebra, buffel, ”och alla andra djur som det kan övervinna, svälja hela eller riva ihop och inta” — även människor, enligt ett icke-ursprungligt akvatiska arter faktablad publicerat av US Geological Survey (USGS).USGS tillade att nilkrokodiler som jagar människor i Afrika har varit ”väl dokumenterade” sedan 1950-talet, och forskarna rapporterade i sin studie att nilkrokodiler var ansvariga för 480 attacker på människor över hela sitt sortiment i Afrika mellan 2010 och 2014, vilket resulterade i 123 dödsfall.

DNA som tagits från de fångade crocs matchade inte prover från nilkrokodiler som hölls i Florida djurparker. De var dock genetiskt identiska med varandra och antydde att de härstammar från samma källa — sannolikt var de flyktingar som ursprungligen fördes till Florida för den exotiska husdjurshandeln, föreslog forskarna.

Floridas infödda krokodilianer-den amerikanska krokodilen (Crocodylus acutus) och den amerikanska alligatorn (Alligator mississippiensis) är något mindre än nilkrokodilen och byter vanligtvis inte på människor. Amerikanska alligatorhannar når i genomsnitt 10 till 15 fot (3 till 5 m) och vuxna kvinnor kan växa till 10 fot långa, enligt Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC).manliga amerikanska krokodiler kan växa till cirka 15 fot (5 m) långa, medan kvinnor vanligtvis sträcker sig mellan 8 och 13 fot (2 till 4 m) i längd, beskrivs FWC i ett faktablad.

Nilen krokodil kan vara den största inkräktaren att bosätta sig i Sunshine State, men det har gott om företag. För närvarande kallar cirka 500 icke-inhemska fisk-och djurarter Florida hem, enligt FWC.

forskarna fann inga bevis för etablerade populationer av nilkrokodiler som lurar i Floridas vatten. Men andas inte en suck av lättnad ännu, säger studie medförfattare Kenneth Krysko, Herpetology collections manager på Florida Museum of Natural History.

Mellan Floridas exotiska husdjurshandel och efterfrågan på nilkrokodiler i djurparker har det skett ett stadigt flöde av afrikanska crocs i regionen, konstaterade forskarna. Om något av dessa djur skulle fly, skulle de snabbt upptäcka att det lokala klimatet och den rikliga livsmedelsförsörjningen skulle hjälpa dem att göra vad de gör bäst: jaga och växa.”oddsen att de få av oss som studerar Florida reptiler har hittat alla Nile crocs där ute är förmodligen osannolikt”, säger Krysko i ett uttalande.

resultaten publicerades online 30 April i tidskriften Herpetological Conservation and Biology.

följ Mindy Weisberger på Twitter och Google+. Följ oss @livescience, Facebook & Google+. Originalartikel om Live Science.

Senaste nytt

{{ articleName }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.