svarta gamar stannar och äter levande djur

LOUISVILLE, Ky. (AP)-de kommer att sluka slemmiga nyfödda kalvar, fullvuxna tackor och lamm levande genom att picka dem till döds.

först ögonen, sedan tungan, sedan varje sista köttbit.

och det finns inte mycket försvar mot svarta gamar och kalkongam, som båda är federalt skyddade och inte kan dödas utan tillstånd.

Migratory Bird Treaty Act från 1918 täcker alla flyttfåglar, deras bon och deras ägg, vilket innebär att fåglarna inte kan skadas utan federalt tillstånd. Deras bon kan bara störas, som avskräckande, om det inte finns några ägg eller unga i dem.

annons

men eftersom gamarna, som är infödda i Kentucky, har multiplicerat i antal nationellt under de senaste två decennierna, har de blivit mer ett problem för jordbrukare. Varje år förlorar Kentucky-bönder cirka 300 000 till 500 000 dollar boskap till dessa infödda gamar, enligt Joe Cain, råvarudirektör för Kentucky Farm Bureau.

det är inte bara husdjur. Små husdjur kan också vara i fara.

fåglarna kan vara värdefulla bidragsgivare till ekosystemet, bortskaffande rent av djurkroppar. Men deras ökade antal har gjort dem mer desperata efter mat i andra former — även levande.

” med en gam är det som om någon kom in med en skinnkniv”, säger Derek Lawson, huvudherden för den 1300 hektar stora bio dynamic Foxhollow Farm i Oldham County. ”Det är alla rena nedskärningar. Vanligtvis är skinnet helt avskuret, medan det med en coyote eller hundar kommer att rivas och hakas.”

Icke-jordbrukare kan se fåglarna oftare på sidan av vägen och pissa på ruttnande roadkill. De är lätta att identifiera.

svarta gamar har grå huvuden och håller sina 5-fots vingar i ett horisontellt läge när de är i flygning, enligt University of Kentucky Department of Forestry. Turkiet gamar, å andra sidan, är sanna mot sitt namn med ljusröda huvuden och en v-formad underflygprofil.

svarta gamar har historiskt varit de mest aggressiva av de två och är mer benägna att mata på levande djur.

dessa gamar migrerar normalt från norra Sydamerika, genom Texas och längs den sydöstra delen av USA till Pennsylvania.

varmare vintrar kan ha ökat antalet gamar i USA, säger Wayne Long, Jefferson County extension agent för University of Kentucky College of Agriculture, Food and Environment. Gamar, sa han, dra nytta av klimatförändringen och hänga mer på en plats de gillar.

annons

Lawson sa att han har märkt fler gamar sedan 2009, när han tror att de började bo nära Foxhollow Farm. Han planerar sitt år runt gribbarnas rovvanor, som cirklar himlen i väntan på något dött eller sårbart.

Han minns en kuslig morgon att han såg en flock av 60 gamar uppe på intilliggande grindar i ett av hans fält. Han oroar sig främst för dem under kalv säsongen, när de gillar att festa på lätta märken.

hans kalv säsong 2019 öppnade med honom toppade en kulle och såg Sex gamar som pekade en kalv till döds.

de gillar att leka med de nyfödda, sa han. De hoppar runt och får kalven bekväm med dem innan de plockar ut ögonen.

” då kan de inte se, ”sa han,” så att de kan ta över dem.”

hela processen, från den lekfulla hån till fullständig flås, tar inte lång tid alls, tillade han. Beroende på storlek kan det bara ta några minuter. ”De är väldigt effektiva på vad de gör.”Lawson sa att Foxhollow inte har förlorat några fullvuxna kor till gamarna, men fåglarna har tagit ner fullvuxna tackor medan de är i arbete, när både mamman och dess barn är sårbara.

han kommer ihåg att hitta en tacka en gång som hade varit i färd med att föda när hon attackerades. En fullvuxen tack väger mellan 160 och 180 pund.

När gamen fick henne, minns han, var skelettet helt tillsammans.

”och skinnet var i en stor kappa som kom från öronen,” sa han. ”Du kan plocka upp örat och plocka upp hela tackan. Men det fanns inget kött kvar på benen.”

Long, Storbritanniens Jefferson County extension agent, sade små husdjur som katter och hundar kan vara i riskzonen för angrepp bara av naturen att vara små djur.

särskilda federala tillstånd, som kostar $100 vardera, krävs innan en person kan döda en gam, och tillstånden måste förnyas varje år.under 2015 började Kentucky Farm Bureau köpa tillstånden genom ett partnerskap med US Fish and Wildlife Service och erbjuda undertillstånd gratis i begränsat antal till berättigade sökande.

lyckligtvis för Lawson har Foxhollow-bönderna behållit tillstånd sedan 2013 som gör det möjligt för dem att döda ett litet antal av båda svarta land Turkiet gamar varje år. Nu får gården sina tillstånd genom gårdsbyrån.

utan tillstånd kan de få böter upp till $15 000 eller sex månader bakom staplarna.Foxhollow Farm fick först tillstånd efter att den förlorat ett antal tackor, lamm och kalvar 2013, varav den äldsta var en 2 veckor gammal kalv, till gamar.

bönderna hade redan försökt att köra gamarna, till ingen nytta. ”Trettio minuter senare är de tillbaka där ute,” sa Lawson. De bestämde sig för att den bästa åtgärden var att få federalt tillstånd att försvara sina besättningar.

villkoren för tillståndet kräver att tillståndshavaren använder en vattenfågelbelastning: ett stålskott Hagelgevär mellan en no.2 till No. 4 buckshot — ju mindre antal, desto större projektiler. Det finns inga specifika kaliberbegränsningar, men Lawson använder alltid ett 12-gauge hagelgevär.

gårdens djur riskerar inte att drabbas av skalen, sa han. Han skjuter vanligtvis på gamarna när de är i luften eller i träden. Dessutom, ” om de är på en kalv, är kalven redan död.”

gamarna är smarta, tillade han. När han ser dem attackera ett djur, går till sin butik för att hämta skjutvapnet, flyger de redan bort. Det är därför han under kalv säsongen håller sitt hagelgevär praktiskt.

”Du måste fånga dem överraskande den första gången”, sa han.

han måste vanligtvis döda några i början av kalv säsongen, som han planerar för April 1 till juni 1, och använder de tidiga dödarna för att avskräcka de andra.

han hänger de döda gamarna upp och ner med ljus orange haywire på körsbärsträd för de andra fåglarna att se.

det fungerar, sa han. Vingarna som sprids upp och ner är kusliga, en effektiv avskräckande för de andra. Gamarna kommer in för att undersöka sin döda kamrat, men de kommer inte att äta den.

i flera månader, medan buggar och väder ger de döda, hängande gamarna en smak av sin egen medicin, är de levande flockarna mer försiktiga. De cirklar högt på himlen och väntar innan de swooping in för att attackera en ung tacka eller kalv eller att gräva i en komposthög för de sista resterna av förfallna kött.

Lawson sa att hans känslor om gamar är en konstant balanshandling. Det är svårt att se hans boskap attackeras, men han vet att gamarna är bra för sanering.

”Du måste ha dessa linjer,” sa han. ”De är en nödvändig del av ekosystemet. Annars skulle vi bara ha döda saker som bara ligger runt, sakta ruttnar över tiden. De snabbar upp saker.”men även med bättre tillstånd tillgänglighet genom Kentucky Farm Bureau sa Lawson att det är frustrerande att gå igenom pappersarbete för att försvara sina besättningar. ”Det är lite krångel,” sa han.

fem till 10% dödlighet bland de nyfödda kalvarna anses vara ”lycklig”, sa han, och han måste redogöra för åtminstone så mycket förlust varje säsong.

han skulle vilja hitta darn fåglarnas bon för att störa dem och skicka gamarna på väg.

men gamarna stoppar sin jakt cirka 30 minuter före skymningen, vilket gör det svårt att spåra dem tillbaka till sina rostar. Lawson kommer att fortsätta försöka.

För tillfället kommer han att hålla ett öga på trädgränserna och på sina besättningar, kikare alltid vid Hans sida, om de flygande fienderna blir hungriga och kommer in för en död.

Information från: Courier Journal, http://www.courier-journal.com

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.