två jubel för Samuel Seabury

För några dagar sedan var det Bexley Hall-studenternas tur att organisera och leda gemenskapens Eukaristi vid Trinity Lutheran Seminary. Susan Smith, rektor för den lokala församlingen, skulle presidera, och jag blev ombedd att predika.

det var högtiden för invigningen av Samuel Seabury, inte ett lyckosamt tema för en biskops predikant i en luthersk institution. För allt vi är skyldiga honom som Episcopalians var pastor Mr Seabury inte en mycket attraktiv karaktär. När jag säger detta är jag i ganska bra företag. Alexander Hamilton tänkte inte mycket på honom heller. I upptakten till den amerikanska revolutionen var Seabury starkt lojal mot den brittiska kronan. Från säkerheten i Westchester Country, 1775 lanserade han en serie broschyrer (endast undertecknade ”bonden”) som försvarade Tory-positionen mot dem som klamrade för självständighet. Hamilton—en mästare polemiker-lanserat en lysande om giftiga svar.

andan som andas hela tiden är så rancorous, illiberal och imperious; den argumenterande delen av den är så barnslig och vilseledande; felaktig framställning av fakta så påtaglig och flagrant, kritiken så analfabeter, bagatell, och absurd, de conceits så låg, steril, och splenetic, att jag kommer att våga uttala det en av de mest löjliga föreställningar som har ställts ut till allmänheten under alla nuvarande kontroverser.

kritiken fastnat. Ett år senare, efter en kort tid i ett insurrektionistiskt fängelse, tog Seabury tillflykt i Brittiskt ockuperade New York City, där han tjänstgjorde under hela kriget som kaplan till ett brittiskt regement. Med den brittiska tillbakadragande, Seabury förnuftigt om snarare ignobly Ändrade sidor, flyttar till Connecticut i hopp om att omorganisera en anglikansk kyrka som var ganska mycket i spillror. En liten grupp likasinnade präster samlades i Woodbury för att välja honom som den första amerikanska biskopen och skickade honom till England för invigning. Även med Seaburys Toryhistoria hade de Engelska biskoparna ingen mage för att ordinera en amerikan som inte skulle svära trohet mot George III som kyrkans chef. Så Seabury tog sig till Skottland, där han ordinerades i händerna på skotska biskopar som var lika fientliga mot engelsk hegemoni. Och således, den amerikanska kyrkan—och för den delen, den anglikanska Nattvarden—lanserades. Det finns ett postscript till historien. Både Seaburys son och sonson gick in i Biskopsministeriet och båda hade framstående fakultetspositioner vid General Seminary. Men barnbarnet ärvde farfarens gåva för att kämpa för fel sak vid fel tidpunkt. År 1861, lika viktigt ett år i vår historia som 1775, publicerade Samuel Seabury III ett litet område med titeln ”American Slavery, Defensed.”

så du ser vad jag var emot att prata om Samuel Seabury den första till en skara lutheraner. I en krisstid hade de Martin Luther och vi hade (suck)—Samuel Seabury. Att predika på den platsen fick mig att inse hur komplicerad vår historia är. Jag betonade att detta inte var Samuel Seaburys högtid, utan hans helgons högtid. Så på ett sätt var det en fest om en institution snarare än en person. Den skillnaden hjälpte till att klargöra saker lite, tror jag, för som en institution försöker biskopskyrkan återigen hitta sitt centrum, precis som det tvingades göra på Samuel Seaburys dag.

Samuel Seabury på Bexleydet finns ett porträtt av Samuel Seabury hotande över övervåningen konferensrum på Bexley House, samma målning som används för att hänga i Seabury-Western matsalen. Som ikoner går, den här är inte särskilt attraktiv, men det är faktiskt ganska användbart. Det påminner oss om de skiktade komplikationerna i våra historier, inte bara de rutiga historierna i våra Biskopsseminarier, utan också våra egna rutiga historier som medborgare i en republik som aldrig riktigt har räknat ut sitt förhållande till religion, särskilt i dessa dagar när den gamla huvudlinjen protestantiska etableringen (den som kunde producera en Samuel Seabury III, eller upprätta en ”nationell” katedral på St.Albans hill) är bara ett avlägset minne.

så två jubel för Samuel Seabury den första. Hans rutiga berättelse berättar mer om oss själva än vi kanske hade förväntat oss, i denna tid av dramatisk—till och med traumatisk—förändring i Nordamerikas religiösa liv.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.