Vetenskapen om” mamma hjärnan ”

SpeedKingz/

källa: SpeedKingz/

Om du är en mamma, är chansen att du har hört talas om ” mamma hjärnan.”Kanske har du till och med skyllt det för ett förfall i dom, ett missat möte eller en mindre känslomässig uppdelning någon gång i ditt liv. Som mor till ett litet barn och en nyfödd, ”mamma hjärna” känns som min nya normala: Jag är glömsk, tankspridd, och apt att få otroligt känslomässigt om jag ser så mycket som ett kännetecken kommersiell som har ett barn inom några år av min sons ålder. Att titta på filmer som har något att göra med att ett barn går vilse eller skadas är uteslutet, och alla nyheter om barn som lider kan skicka mig till en känslomässig svans.

artikeln fortsätter efter reklam

vissa människor är bara känsliga, och kanske låter det inte som något vanligt. Men för mig är denna typ av glömska och extrem känslomässighet av karaktär: Jag är inte en crier och har aldrig varit mycket rörd av bilder av spädbarn; jag är i allmänhet ganska på toppen av saker; jag missar aldrig en tidsfrist, jag är organiserad, och även härdat. Eller det var jag tills min son föddes för tre år sedan. Sedan dess har jag problem med att komma ihåg något som jag inte skriver ner, jag upplever humörsvängningar, särskilt när min son är inblandad, och vad som är värre, att dessa beteenden har blivit vanliga, särskilt efter att jag blev gravid igen.

Så vad är affären? Är ”mamma hjärna” bara en ursäkt vi använder när vi är en röra, eller blir en mamma verkligen påverkar våra hjärnor?

Tja, jag är säker på att det är sant att jag använder ”mamma hjärna” som en ursäkt för mina misstag från tid till annan, men det är också sant att våra hjärnor påverkas av att ha barn, ibland på långvariga sätt. Faktum är att ny forskning tyder på att en kvinnas hjärna faktiskt förändras efter att hon födde för första gången, på sätt som kan främja vård av sitt barn.

forskare från det autonoma universitetet i Barcelona skannade hjärnorna hos en grupp kvinnor före och efter att de födde och fann förändringar i hjärnans struktur som var långvariga, kvar i minst två år. Viktigt var att dessa förändringar var speciella för de delar av hjärnan som var mest aktiva när kvinnorna tittade på bilder av sina barn. Även om ytterligare forskning är nödvändig för att spika ner exakt vad dessa förändringar betyder och hur de påverkar mammas beteende, tror forskarna att dessa förändringar kan hjälpa kvinnor att förstå deras barns behov och känslor och hjälpa dem att bättre förbereda sig för moderskapet (Hoekzema et al., 2016).

artikeln fortsätter efter annons

sådana förändringar i hur våra hjärnor fungerar som ett resultat av att bli förälder påverkar inte bara nya mödrar: det finns bevis för att fädernas hjärnor påverkas också. I en studie skannade forskare hjärnorna hos Första gången mödrar och fäder medan dessa nya föräldrar tittade på en video av sig själva som interagerar med sina barn. Forskarna fann ökad aktivitet i amygdala — den del av hjärnan som ansvarar för emotionell bearbetning — hos både mödrar och fäder som var deras barns primära vårdgivare. Faktum är att ju mer involverade fäderna var i att ta hand om sina spädbarn, desto mer såg deras amygdalaaktivitet ut som mödrarna. Detta tyder på att det inte bara är något speciellt med att fysiskt uppleva graviditet och förlossning som förändrar hur hjärnan svarar på spädbarn (även om det finns några förändringar som är moderspecifika); själva föräldraskapet kan orsaka liknande förändringar hos fäder, eller kanske någon som spelar en stor roll för att höja barn (Abraham, Hendler, Shapira-Lichter, Kanat-Maymon, Zagoory-Sharon, & Feldman, 2014).

forskare har länge föreslagit att dessa förändringar är bra: De främjar känslighet för ett barns behov, vilket gör oss mer lyhörda föräldrar. Tyvärr kan dessa svar också ha några negativa biverkningar, vilket kanske förklarar varför många nya mödrar känner sig alltför känslomässiga då och då, särskilt när de tänker på sina egna barns välbefinnande. Faktum är att våra hjärnors svar på våra egna barn kan vara ganska intensiva; vissa forskare har jämfört det med hur vi upplever romantisk kärlek (Bartels & Zeki, 2004).

det finns också bevis som stöder tanken att att ha en bebis stör vårt minne, men inte på det sätt du kanske tror. Forskare spekulerar i att oxytocin – ett hormon som finns i mödrar under arbete, graviditet och omvårdnad — kan spela en roll för att hålla kvinnor från att utveckla dåliga minnen om upplevelsen (Heinrichs, Meinlschmidt, Wippich, Ehlert, & Hellhammer, 2004). Med andra ord, mammor kan bli mest sannolikt att glömma de dåliga delarna av graviditet och föräldraskap till förmån för det goda. Det är naturens sätt att stapla däck så att vi kommer att glömma prövningar och vedermödor av graviditet och föräldraskap, vilket gör det mer troligt att vi kommer att vända och göra det igen.

artikeln fortsätter efter annonsen

historiens moral? Om du har ”mamma hjärna”, ta hjärtat i att veta att vi alla har varit där, och det finns bevis från neurovetenskap att det inte bara är normalt men kan vara fördelaktigt. Vi kan naturligtvis inte skylla våra hjärnor helt – en stor del av ”mamma hjärnan” kommer förmodligen bara med att bli överväldigad av nya och utmanande ansvarsområden som invaderar samma utrymme där våra gamla ansvarsområden fortfarande bor. Vi kan aldrig återvända till våra pre-mamma hjärnor, men våra nya hjärnor — glömska, emotionalitet och alla — kan sluta hjälpa oss att bli bra, lyhörda föräldrar.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.