Vuosikymmen hänen urallaan, mitääns yllättävää Jason Heyward anymore/RSN

ei ole vaikea vetää yhtäläisyyksiä Jason Heywardin ja Cubsin joukkueen välillä, jossa hän pelaa oikeaa kenttää.

saapuessaan näyttämölle (hieman vihreän) nuoruuden ja lahjakkuuden kombon kanssa, molemmat joutuivat käsittelemään alusta asti taivaisiin kohdistuneita odotuksia. Heyward oli baseballin tulevaisuus, huumaava sekoitus 5 työkalua, jotka kruunattiin sukupolvikäsineellä. Cubs pursusi liitoksistaan huippupotentiaalia, rahahullua ja johtajaa, jota Forbes-lehti piti muun muassa paavia parempana johtajana.

184 miljoonaa dollaria ja kaksi underwhelming playoff juoksee myöhemmin, molemmat pään 2019 yrittää todistaa, että puhe sulkemisesta ikkunat on ennenaikaista.

Heywardin kamppailut on dokumentoitu hyvin. Cubs-sopimuksensa ensimmäisen puoliskon aikana häneen osui .252/.322/.367 a: lla .688 OPS: ää ja vielä liigakeskiarvoon yltävä wRC+. Jos ei ollut ennen, Heywardin sopimus on virallisesti taakka, ja luultavasti sellainen, jonka Cubs haluaisi unohtaa. Se, miten se toimisi, on täysin eri asia.

Heywardin sopimuksessa on kinkkistä kieltä. Se tarjosi hänelle täyttä kieltolauseketta kolmen ensimmäisen vuoden aikana ja osittaista sen jälkeen. Nyt ensimmäistä kertaa Cubs-urallaan Heyward ei voi täysin sanella tulevaisuuttaan; hänellä on 12 joukkueen sopimuskielto kahdeksi seuraavaksi kesäksi. Kuitenkin, jos Cubs ei siirrä häntä joko 2019 tai 2020, hänen ”10/5 oikeudet” potkia. Pohjimmiltaan uusin CBA sanelee, että jos pelaaja on 10+ vuoden palvelusaika, 5 joista tulevat yksi joukkue, sanoi pelaaja automaattisesti ansaitsee täyden ei-kauppa lauseke. Ikään kuin Cubs ei olisi hyvin viritetty taloudellisia rajoituksia jo, Heywardin sopimus (at 20+ miljoonaa vuodessa) ulottuu kolme vuotta hänen 10/5 pykälä osumia.

Vaihtokauppahuhut saattavat viipyä nuorempien pelaajien mielissä, mutta kun hänen nimiinsä on kertynyt vuosikymmen baseballia, Heyward ei ole vaiheistunut.

”antennini on aina pois päältä”, hän sanoi. ”Minun ei tarvitse välittää. Hassua, koska viime sesongissa minusta liikkui kauppahuhuja, mutta minulla oli täysi kauppalauseke. Ihan sama. Puhuin Theon kanssa, Jedin kanssa ylipäätään joukkueesta, viime kauden jälkeen. Puhuin juuri siitä, mitä voimme tehdä parantaaksemme ja mitä voimme tehdä ollaksemme terveitä. Sellaista. Sanoin, että jos haluat vaihtaa minut, tule juttelemaan.””

on synkkä kuva juuri nyt. Sitä ei voi kyseenalaistaa. Jos sohvatyynyistä kuitenkin etsitään hopeavuoria, Heyward esittelee muutamia. Hän on tulossa pois hänen paras vuosi Chicagossa, yksi, joka näki hänet palaamaan liigan keskimäärin tuotannon lautasen ja koota sodan yhtä hänen kaksi edellistä kautta yhteensä. Hän jatkaa hyökkäysten vähentämistä, ja oli Fangraphsin mittausten mukaan joukkueen paras Pohjanpalo viime vuonna. Hänen tehonsa ovat menneisyyttä, mutta hänen kontaktimääränsä paranevat jatkuvasti, ja hän lyö palloa kentän kaikkiin osiin enemmän kuin koskaan Cubsin kautensa aikana. Hän ei ollut poikkeus joukkueen koko loukkaavaa lama 2. puoli, mutta ottaa kannustava oheislaitteet ei ole koskaan huono asia. Kanssa vakaa offseason lähestymistapa, on syytä uskoa hänen paras Cubs vuotta voi olla vielä tulossa.

”olet aina menossa tekemään juttuja eri tavalla”, hän sanoi, kun häneltä kysyttiin hänen offseason-rutiinistaan. ”Rehellisesti, Tarkoitan, jos teet asiat eri tavalla, teet edelleen samaa asiaa niin sanotusti. Minulla on ollut rutiinit ja sellaiset jutut, joita tykkään tehdä vapaalla, pitää aina lisätä. Aloin pelata 20-vuotiaana ja nyt olen 30. Tämä on vuosi 10. Pitää tehdä kovasti ja fiksusti töitä. Sama juttu, sama koulutus. Valmistaudu kauteen, tiedosta, miten peli niin sanotusti muuttuu.”

Cubs ei tarvitse Heywardia ollakseen keskimmäinen lepakko. Javy Baezin, Kris Bryantin ja Anthony Rizzon ravaaminen joka päivä tarjoaa heille tällaisia ylellisyyksiä. Mutta on 2014 Heyward — joku, joka iski .271/.351/.384, 735 OPS, 109 wRC+ ja loistava puolustus – liian epärealistista odottaa? Ottaen huomioon, kuinka paljon rahaa pennut sijoittivat Heywardiin, puhumattakaan siitä (suhteellisen) rajallisesta ajasta, joka heillä on päästä pois sen alta, hänen on luultavasti oltava siellä, jos hän haluaa pysyä Cubsin suunnitelmissa.

”Jos tulee, ja he haluavat, niin he tekevät sen. Sellaisia ne ovat”, hän sanoi. ”Sellaisia toimistot ovat. Voin rehellisesti sanoa, enkä pidä sitä itsestäänselvyytenä, että tämä kanslia aikoo tehdä sen, mikä heidän mielestään on parasta tälle joukkueelle ja organisaatiolle. Lohduttavaa tietää. Mutta nyt? Mitä sinä teet? Sinulla on kaikki nämä kaverit, jotka ovat laittaneet useita voittoja viime vuosina. He ovat tehneet kauppoja määräajoissa, he ovat allekirjoittaneet miehiä, he vaihtoivat miehiä. Sitä ei tapahdu kaikkialla. Kohtaamme heidät puolimatkassa, ja he palkitsevat meitä liikkeillä, jotka auttavat joukkuetta voittamaan.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.